Kuidas teada saada, kas teil on keskeakriis või kui olete lihtsalt kohmakas.

Või natuke mõlemaid.

1. Olete teatud vanuses.

Ma ei ütle sulle, kui vana ma olen. Siiani pole täpne aastate, kuude, nädalate ja tundide arv, mis moodustavad minu eksisteerimise konkreetse pikkuse, olulised. Teil on vaja ainult teada, et kui ma esimest korda kuulsin teismelistest Tide Podsi söömas, mõtlesin, et see on satiir. Kui minu edevas vanuses inimesed kuulevad midagi rumalat, eeldame loomulikult, et see on satiiriline ... või * ohkame *, hääletame selle poolt. Ehkki ausalt öeldes, on selline idiootsuse tase pigem inimkonna paslik tunnusjoon kui "Ma teen kohutavaid otsuseid, sest mu vanemad seksisid novembris".

2. Olete oma uue näo pärast, mida teie nägu teete, tõeliselt pettunud.

Ma ei tea täpselt, millal nooruse kaotasin. See lihtsalt juhtus. Viimane asi, mida ma mäletan, sõitsin ühel päeval oma autos, kuulasin raadiot (see on midagi, mida tegime juba vanasti) ja mul oli sile, kindel nahk. Siis vajasin äkki “vananemisvastast” kreemi ja noort inimest, kes oleks nõus seletama, mida “FOMO” * tähendab. Kui te ütleksite, et mind on röövinud tulnukad, kes varastasid mu kollageeni ja kustutasid minu võimet slängisõnu õigesti kasutada, siis ma usuksin teid.

Mul on noortelt nii palju õppida.

* Kõigile seal elavatele neljarattalistele inimestele: FOMO = hirm ilma jääda.

3. Oled selle jama jaoks liiga noor

Tõde on - * hingab sügavalt sisse * - ma ei ole vananemise mõjude suhtes läbitungimatu.

Tunnen, et Billy Madison läheb tagasi keskkooli. Denimjaki ja The Stroke'i asemel olen aga flanellsärgi ümber vöökoha sidunud, samal ajal kui Black Hole Sun plahvatab kooli parklasse (Trans Am jääb, sest see on ja jääb alati klassikaks).

Mis aasta see jälle on?

Ja kuigi sain teisel päeval toidupoes alkoholi ostmise ajal kraasitud, ei meelitatud mind. Teatud hetkel teid mõnitatakse. Mul on peegel. Ma tean, milline ma välja näen, ja ma tean, et ärkasin äsja moodustatud püsiva kortsuga põses. Mu põske. Kellel peale Shar-Peisi ja vanade inimeste on kortsud põskedel? Ma möödusin maaaybe 21 vaatamise kohast, mis oli vähem kui absoluutne pimedus, umbes viis aastat tagasi. Ma ei pruugi AARP-i saada, kuid ma pole ka Benjamin-fucking-Button.

4. Sa ei ole Benjamini kuradi nupp.

Saabub aeg, kus teie vanuse üldine teadlikkus ületab teie vanuse tunde. Teisisõnu, kui ma olin 24-aastane, teadsin lihtsalt, et olen 24. Ma ei tundnud muudmoodi kui 23. Ma ei tundnud muudmoodi kui 23. Kuid liikudes kiiresti läbi oma kolmekümnendate, hakkab midagi juhtuma - see lihtne teadlikkus langeb koormaks. Sa ei puhu enam läbi aja innukalt. Kalendri numbrid hakkavad omama suuremat tähtsust; teie vanus on nüüd vaev. Kell ~ 37 hakkate seda tundma oma liigestes ja 40-aastaselt hakkate seda oma näos nägema. Ja ka teised näevad seda.

Lõpetage naeratamine, te idioot!

Kui see kõlab nagu ma korraldaksin endale haletsusväärse peo, kinnitan teile, et ei ole. Sellest on lihtsalt kahju. Kingitusi pole vaja tuua.

5. Te mäletate 1980ndaid ja mõnikord, kui olete kõik üksi, jääb teil tõesti silma halb arvutigraafika.

Ausalt, ma ei uskunud kunagi tegelikult keskklassi kriisi kontseptsiooni. See tundus toodetud. Ma arvasin alati, et need on lihtsalt väljamõeldud narratiivsed seadmed või puudutavad neid ainult madalad inimesed, kes viskavad raha plastiliste kirurgide juurde või värvisid juukseid ja vedasid kabriolette.

See pole mina. Ma ei tunneks end kunagi ajaga tempos. Ma ei karda kunagi kortsu ega kahte. Ma ei kannaks enam kunagi kõrge vöökohaga teksaseid. Ja ma ei oleks praegu mitte keegi muu kui see, kes ma olen.

Ei.

6. Sa pole muutunud, aga kõik tundub teisiti. Okei, nii et te küll natuke muutisite, aga ikkagi ...

Olen viimasel ajal hakanud hindama, mis on sellise “kriisi keskmes”. Sellel pole vanusega enam nii palju pistmist, kui arusaamal, et võib-olla see, kes te arvate end olevat või kelleks arvasite, et teist saab , mõeldes, pole enam täiesti täpsed.

7. Olete kasutanud Interneti ägedat jõudu, et teha end sitaks.

Näiteks otsustasin hiljuti otsida muusiku, kelle poole ma olin sattunud, kui olin 19-aastane. Umbes kuus kuud 90ndatel arvasin, et ta on minu ideaalne tüürimees. Ja paremaks või halvemaks leidmiseks leidsin temast veebist mõned hiljutised pildid. Ütleme nii, et ma vältisin üsna kareda väljanägemisega kuuli, mis näitab Pabsti ja nikotiini pikaajalist mõju inimkehale. Sain minust kohe läbi väikese pettumuse, sest minu arvates - vaatamata minu teadmistele aja ja ruumi kohta - oli see muusik ikkagi 21. Mees, keda mäletan, oli terve tema elu ees. Tema võimalused olid lõputud.

Ja veel, see ei peatanud vananemisprotsessi. Midagi ei saa. Ja see noor, seksikas tüüp, kelle bändi ma jälgin, ei saanud temast järgmist suurt roki-iidolit, vaid sai just vanemaks. Mis tähendab, et ka mina sain vanemaks.

8. Sa muutud vanemaks. Duh.

See on kõige raskem osa: liikudes punktist, kus unistused tundusid nii lõpmatud, et olgu need takistused ükskõik, vaatamata sellele, olid need endiselt võimalikud, jõudes äratundmiseni, et ei, tõenäoliselt ei hakka te seda bestsellerit kirjutama enne 35-aastaseks saamist või võib-olla kunagi . Ja võib-olla pole sa just nii eriline, kui lootsid.

Tõepoolest, meie määratlus selle kohta, mis teeb meid eriliseks, võib ja peaks muutuma. Kui ma olin keskkoolis abiturient, laskis meie inglise keele õpetaja meil kirjutada essee sellest, kus me arvasime, et oleme 20 aasta pärast. Kuna olin 15-aastane ja meeldis vaielda, arvasin, et advokaadiks olemine tundus lõbus. Arvasin, et ka abiellumine Tom Cruise'i või Mel Gibsoniga oleks kena.

Vale jälle!

Olen otsustanud, et ma ei hakka oma nüüdse groteskse essee kohta rohkem üksikasju jagama, sest mu varasemad kiindumusfiguurid noorukieast on reaalsuse poolt purustatud ja see on lihtsalt liiga kuradi masendav.

Moraal on: vanad unistused ei pruugi alati hästi vananeda, nii et on hea lasta neil minna. See, mida tasub hoida, ei kaota kunagi oma kaebust.

9. Iga sünniaeg pärast 1993. aastat häirib teid ebaratsionaalselt.

Muidugi ei mõjuta vananemise transformatiivne olemus ainult seda, kuidas me ennast näeme, vaid ka see, kuidas teised meid näevad. Nüüd annan tasapisi nende vanemate varju, keda ma nooruses juhuslikult hindasin. Natuke tundub, nagu lugesin Lumivalgekese osa ja sattusin kurja kuningannana (kui ta on vana ja osteoporoosist aru saanud).

Või Grumpy.

Mida sa vaatad ?!

10. Sa pole kindel, kas tegemist on kriisi või katastroofiga.

See pole katastroof ega kriis. See on vaid pisut intensiivsem järeldus inimese elust. Mis ausalt öeldes ei ole nii hull, kui eeldada, et melanhoolsete löökide vahel vannite ja hambaid pesete. Enesepeegeldus on tervislik. See aitab meil loodetavasti rahulikumal, produktiivsemal viisil ümber hinnata, kohaneda ja edasi liikuda.

Ja kui te kardate kunagi kadumist, küsige endalt, mis on täpselt see, mida te kardate, et te ilma jääte. Sest see on rohkem seotud teie prioriteetidega kui mõni teie juhiloa kuupäev.

11. Sa pole surnud ... (veel).

Mis tunne on tänapäeval olla keskeakriis? Noh, tsiteerides The Talking Headsit: "Sama, mis ta kunagi oli."

Vähemalt arvan, et on. Arvestades, et pimedal ajal oli keskealine elu lähedasem 16-le, võib-olla oli eksistentsiaalse kriisiolukord tollal lihtsalt teistsugune. Kui arvate, et tunnete end nüüd vanana, siis kujutage ette, kui vanana tunneksite end 500 AD pärast!

12. Olete otsustanud vaadata helgelt küljelt ...

Milline helge külg? Võimalikud seenioride allahindlused Arby's?

Kas teie 401k peal pole enam ennetähtaegse taganemise karistusi? Mis 401k?

Kolledži õppemaksust loobumine pensionäridele? On paar aastat liiga hilja.

Oota, oota! Ma tean: mida vanemaks sa saad, seda rohkem mõistad, miks kõik need vanad inimesed kogu aeg nii jaburas tujus olid.

Ma tunnen ennast nüüd paremini.

Näpunäide kriisiolukorra kohta: ärge minge otsima vanade leekide hiljutisi pilte. Kui selgub, et need näevad endiselt head välja, pole sellest abi. Ja kui need näevad välja nagu enamjaolt sulanud Steve Buscemi kruusipilt - eriti kui see on täiustus -, siis see ka ei aita. Minu parim nõuanne: jätke lihtsalt sotsiaalmeedia vahele.