Kuidas liituda parima riskikapitaliettevõttega

Sel kuul tegin hüppe operaatorilt investorile ja liitusin ühe Euroopa edukaima riskikapitalifondi Northzonega, kelle uusim partner asub Londonis. Mul on hea meel meeskonnaga liituda ja asutajatega koostööd teha, kuid tee siia jõudmiseks oli umbes nii mittelineaarne, kui vähegi saab.

Miks ettevõtmine? Miks just London? Miks just Northzone? Nendele küsimustele vastamine võttis mul kaua aega, alustades kõige olulisemast küsimusest.

Miks ettevõtmine?

Umbes 15 kuud tagasi hakkasin nägema peatreenerit Meredith Haberfeldit. Väikese ettekujutusega sellest, mida oodata, poleks ta paremasse aega jõudnud. Ühel nädalal läks minu jaoks Dots'i jaoks loodud väga kõrgetasemeline kuulsuste partnerlus hämmastavast katastroofiliseks, Trump sai valituks ja saime teada, et meie 1-aastane tütar pidi läbima väga tõsise operatsiooni. Kõik mu elu sel hetkel tundus, nagu see läheks sabasse. Ta aitas mul tagasi astuda ja aru saada, kuidas kõigega hakkama saada.

Mis näib juhtuvat, kui näete ühe konkreetse probleemi jaoks treenerit või terapeuti, on teie tähelepanu ja keskendumine üsna kiiresti muudele, fundamentaalsematele probleemidele või võimalustele. Meie iganädalased vestlused liikusid lõpuks pikemaajaliste ametialaste ja isiklike eesmärkide poole. Selle protsessi käigus mõistsin, kui väga ma armastan teistelt asutajatelt õppida ja armastan seda veelgi, kui saan aidata neil vältida tehtud vigu või tunnistajaid. Tegin juba ühe või kaks seemneinvesteeringut aastas ja kohtusin igal nädalal mitme idufirmaga, et neilt õppida või aidata, kus ma saan. Mõistsin selle protsessi käigus, et hoolin rohkem sellest, et näeksin maailmas hämmastavaid tooteid ja ettevõtteid, kui tegin ise selle, kes neid ehitas. Kui ma saaksin aidata rohkem suurepäraseid tooteid, meeskondi ja ettevõtteid maailmas olemas olla, siis tean, et olen sellega rahul.

Jõudsin ka järeldusele, et minu enda tulemused olid kõrgeimad, kui läksin laiaks, võrreldes väga konkreetse probleemiga. See roll, mis mul kunagi Betaworksis oli, paigutas mind paari kuu jooksul paralleelselt 1–2-liikmelistesse meeskondadesse, mis ehitasid selliseid erakordseid ettevõtteid nagu Dots ja Giphy, lisaks veel kuus väga erinevat idufirmat. Ma leidsin, et tööstuste laius, millega tegeleme, ja meeskondade kvaliteet, kelle ehitasime, olid tõeliselt inspireerivad.

Asutajad Betaworksis asutatud idufirmadelt 2013. aastal

Inimestest, kellega enne selle sammu tegemist konsulteerisin, hoiatati mind, et operaator-investorid kipuvad igavlema või pettuma, sest nad ei saa süveneda idufirma ettevõttesse ja lasta oma armastusel meeskonna või toote vastu stardi investeeringute tulususe profiilil. Irooniline on see, et see väidetav Achilleuse parandus toote kinnisideest on see, mis annab mulle kindluse, et saan selle tööga hakkama. Ehkki olen kindel, et toote kinnisidee võib pimestada muid ülitähtsaid probleeme, võtavad väga vähesed investorid aega startupi toote mõistmiseks ja minu arvates on see tohutu võimalus.

Miks just London?

Võttis aega ja palju järelemõtlemist, kuid lõpuks oli otsustav investeerimine minu jaoks õige tee. Kui tuli aeg välja mõelda, kuhu geograafiliselt keskenduda, oli vastus pisut lihtsam. 2018. aasta idufirmade maailma ilu seisneb selles, et te ei pea enam olema Silicon Valleys. Ma nägin seda otsekohe, kui NY startup-ökosüsteem plahvatas viimasel kümnendil ja usub paljuski väljaspool Bay Area asuvaid idufirmasid mitme olulise eelisega. Sarnane kasv toimub praegu ulatuslikumalt kogu Suurbritannias ja Euroopas, mida toetab arendaja ökosüsteem, mis on jõulisem kui USA.

Minu tütar NYC-s Women’s Marchil

Isiklikumas plaanis olid mu naine ja mina üks väheseid tõsiseid inimesi, kes “lahkume riigist, kui ta valitakse”. Meie jaoks polnud see labane vastus valimistele, mis ei läinud meie teed, vaid tegelikult üsna loogiline järeldus, milleni jõudsime tema kampaania lõpus. Me ei otsustanud lahkuda Trumpi (ta on selline, nagu ta on), vaid inimeste arvu tõttu, kes teda toetasid. Tema seisukohti toetas liiga palju, mis on vastuolus väärtustega, mida loodame tütrele sisendada.

Arvestades talle antud toetuse ulatust, usun, et riigi täielikuks taastumiseks kulub aastakümneid, mitte üks või kaks valimistsüklit. Kui Suurbritannial on nende probleemide jaoks oma versioon, on neid palju vähem kui USA-s. Ma ei loobu USAst ja konkreetselt NYC-st. Tegin kõvasti tööd, et leida võimalusi, mis võimaldasid mul olla ühenduses uskumatu NYC idufirmade kogukonnaga.

Miks just Northzone?

Ma tean, et paremaid fonde on vähe, kuna ma olen viimase viie aasta jooksul teinud koostööd Northzone'i partneritega mitme portfelliettevõtte juures. Nii et kaardid olid algusest peale üsna tihedalt Northzone'i kasuks laotud ja ma teadsin, et kui nad tahavad, et ma liituksin, oleks mul raske seda võimalust kasutada. Need on üks vähestest seal leiduvatest atlandiülestest fondidest, mis sobib suurepäraselt minu võrku ja ma olen neid juba aastaid tundnud.

Kuid kõigi jaoks, kes on ettevõtmise karjääriredelil alla käinud, teate, et see on karjäärivõimalustest nii suur, kui vähegi võimalik on. Enamasti ei saa te teada, kas teil on investeerimisfonditsükli (8–10 aastat) osas hea. Nii et kui soovite hakata ettevõtma, vaatate vähemalt 10-aastast kohustust, kui teil on sellest midagi head, mis on pikem kui USA-s kehtiv abielu pikkus! Ütlematagi selge, et tegemist ei ole kummagi poole kergekäelise otsusega. Seda teades lähenesin turule hoolikalt ja kohtusin tõeliselt uskumatute riskiettevõtetega kogu Euroopas, et leida parim sobivus.

Selle protsessi käigus mõistsin, et ettevõtmine on fondide vahel peaaegu sama koostöö kui ka konkurentsivõimeline. Nii et avastusprotsess andis mulle ka uskumatu ülevaate ettevõtetest, kus võin näha häid partnereid, kui võimalus seda pakub. Olles keskendunud viimase kümnendi jooksul peaaegu eranditult meeskondade moodustamisele, teadsin, kui oluline on minu jaoks väga pika aja jooksul leida rühm inimesi, kellega tahan töötada ja kes tahavad minuga koos töötada. kohe tagasi Northzone'i. Mulle meeldib ka nende bränding.

Niisiis, kuidas täpselt liitute parima riskikapitaliga?

Minu teekond tegi mulle selgeks, et investoriks saamine sõltub enamasti ajastusest. See on miski, mida ma alati arvasin, et tahan teha, kuid alles hiljuti tabasin end oma karjääris, kus tabasin seda pöördepunkti, kus olen piisavalt õppinud, et olla abiks kiiresti kasvavale startupile. Kui või kui otsustate selle tee minna, on minu ainus soovitus optimeerida tugevaim isiklik sobivus. See ei ole sama, mis ettevõttega liitumisel, sest teid mõõdetakse üksnes teie individuaalsete õnnestumiste ja ebaõnnestumiste põhjal. Kui te ei esine, kuid ettevõte teeb seda, ei saa te end nurka peita ja välja sõita. Suurepärane startupi maine ja tugev LP-baas on lauapanused koos korraliku nimekirja fondidega, mis vastavad sellele kriteeriumile.

Parim fond on see, mis tundub mõlemalt poolt õige, koos inimestega, kellega olete põnev pikka aega koos töötada.

Mis nüüd? Armastatud kogemustepaketiga loodan, et see pakub perspektiivi, mida asutajad hindavad, ning suhteliselt pika nimekirja asjadest, mida ma armastan (ja vihkan) kõigi investorite kohta, keda olen aastate jooksul kohanud, ma lähen minema kohtuma suurepäraste meeskondadega kogu Euroopas ja NYC-s. Nii nagu firma, kellega ma liitusin, tean, et olen kõige põnevam ja abivalmis madala egoga töötades. Optimistlikud asutajad üritavad mõneti naiivselt lahendada pealtnäha ületamatuid probleeme.

See lugu on avaldatud keskmises suurimas ettevõtlusväljaandes The Startup, millele järgneb 294 522 inimest.

Liituge, et saada meie parimaid lugusid siit.