Minu 12-aastase ettevõtte loomine: kuidas võita pikk mäng

Algselt avaldati saidil JOTFORM.COM
“HA! See on KOLM korda rohkem raha, kui nende konkurentidel praegu on! ", Hüüab ta rõõmsalt, uurides Crunchbase'i, nagu oleks see kuulsuste kuulujuttude foorum.

Me käime lastega laupäeval hängimas ja üritan vestlust äritegevusest eemale juhtida.

Kuid mu vana sõber ei saa aidata, kuid võib end häirida lakkamatutest teadetest, mis teatavad uutest rahastamisvoorudest. Ma ei süüdista teda.

See puudutab hüperkasvu alustavaid ettevõtteid: neid on põnev jälgida.

Kas nad saavad oma järgmise rahastamisvooru tõsta või krahhi ja põletada?
Keda nad palkavad ja vallandavad kiiresti?
Kas neist saavad säravad ükssarved - või lihtsalt järjekordne õnnetus üha kasvavas tehnikahauas?

Need on narratiivid, mida keerutas tänapäeva start-up meedia, mille rambivalgus paistab eranditult Silicon Valleys sündinud ükssarvikutele.

Turbo poolt laenatud riskikapitali rahaga ja kuulsaks oma ülikiire kasvu eest - neid määratletakse praeguse väärtusega 1 miljard dollarit + ja nad kiidelda tohutu edevusmõõdikutega.

Ja kui eesmärk on ükssarviku superstardom, siis on kiire kasv ainus teadmisväärtus.

Usun siiski teise, vaiksemat sorti edusse.

Jah, meedia ülistab suuri võite, ebakindlaid panuseid ja kiireid liikumisi; kuid on olemas ka alternatiivne võidutüüp, mis on sama väärtuslik.

Kaasas pika mängu mängimine.

Stardikomplekt? Julgust - ja aastaid kannatlikkust.
Taktika? Aeglane, orgaaniline, klientide rahastatud kasv.
Auhind? Tugevate alustega, püsiva jõu ja terviklikkusega ettevõte.

Aeglane kasv ei pea olema soovimatu tagajärg reisil, mida üritame alati kiirendada.

See võib olla tahtlik valik - nutikas strateegia, mille eelised tuleb ära kasutada.

12 aastat õppetunde

"Head asjad tulevad neile, kes ootavad, aga ainult need, mis jäävad järele, kes järele jäävad."

Selliseid püüdluspakkumisi on igal pool.

Nad kiidavad „edukat ettevõtjat“: kiiresti liikuvat riskivõtjat, kes jälgib 80 tundi nädalaid ja kolm tundi magada. Tema sagin on sama raske kui käepigistus ja ta osaleb sujuvalt riskikapitali tundides.

Ta ei oota kindlasti midagi.

Isegi kui julgen end edukaks ettevõtjaks nimetada, ei vastaks see profiilile. Olen üsna riskikartlik ja vaikne tüüp ning pigem oleksin oma perega kodus kui istungisaalis. Ma eeldan, et mu töötajad saavad elu, nagu ka mina, töölaua küljest lahti - pinginaabrilaudu pole vaja.

Ja ma usun, et häid asju tasub oodata.

Ma saan aru, et selline eluviis ei teeni mulle kutset läikivatele tippkohtumistele ega TechCrunchi tippu. Investor ei tõmba mulle tšeki kirjutamiseks sõrmi.

Õnneks on minuga kõik korras. Bootstrapsooli asutaja olemine tähendab, et ainsad inimesed, kellele mul on muljet avaldada, on minu töötajad ja kliendid.

Muidugi võivad mu silmad pista (korraks) välja, kui näen eakaaslasi, kes tagavad A-sarja rahastamise või võetakse Y-kombinaatorisse vastu. Kuid see pole see, mille poole ma püüdlen. Seda pole kunagi olnud.

Alates hetkest, kui ma JotFormi asutasin, oli minu prioriteet teha asju omaenda tingimustel - ilma Ränioru käske järgimata.

Ma ei lahkunud oma kirglikkuse järgimisest oma päevatööst; Enne all-ini minekut ootasin viis aastat. Sain kõigepealt kõik mütsid kanda ja sain palgata inimesi alles siis, kui ma seda tingimata pidin.

Kaalusin aeglaselt ja ettevaatlikult, jälgides igal etapil kasumit. Edevuse mõõdikud polnud minu radaril.

Täna on meil 3,5 miljonit kasutajat ja üle 100 töötaja. Ma ei saaks olla parem, kus me oleme. Kuid siia jõudmiseks kulus 12 aastat ja arvestamine.

Muidugi, see ajakava võib helistada häirekelladele potentsiaalsetele ettevõtjatele.

Kuid aastad on möödas ja ma usun, et igaüks neist on mulle midagi põhilist õpetanud:

Startupi ehitamine on teekond - mitte lõppsihtkoht

Miks me sooviksime kiiret kasvu? Siin on lihtne vastus: kuna see tähendab, et jõuame tõesti kiiresti sinna, kuhu tahame jõuda.

Kuid see on vaid pool loost.

Teine pool tõstatab huvitavaid küsimusi: kuhu on see, kuhu tahan jõuda? Mida võin saada kiiresti sinna jõudes? Ja mida ma olen valmis ohverdama, muutes kiiruse oma strateegiaks?

JotFormi jaoks oli minu jaoks oluline osa see, et meil oleks püsiv võim.

Ja kui see tähendas varajase voltimise ohu vältimiseks aeglast kasvu, siis ootasin rõõmuga.

Kuid vahel on raske mitte kärsitu olla.

Alates kiiresti rikkaks saamise skeemidest ja lõpetades dieetidega, kõikjal on lubatud kohene rahulolu.

Ja startup-maailm pole erinev:

"Kui teete piisavalt A / B-teste / registreerute e-posti teel / registreerute vaatajaskond / ajaveebe, siis hakkavad dollarid sisse koguma."

Kui ma mõõdaksin JotFormi ülbe eesmärgi (teenida miljoneid dollareid; hankida miljoneid kliente; täht ajakirja kaanel) taustal, oleksin tundnud, et olen suure osa neist 12 aastast heitunud.

Kuna mind polnud veel kohal ja kiire kohalejõudmine oleks olnud ainus asi, mis oluline.

Selle asemel tundis iga samm edasi (tasulisemate registreerumiste saamine, meie UX-i täiustamine, uue toote loomine ...) midagi tähistamist.

See on kindlasti olnud maraton, mitte sprint; ja minu kogu nauding ei ole lootnud kindla sihtkohta jõudmisele kiiresti.

Väikesed sammud viivad pikaajalise jätkusuutlikkuseni

Ettevõtte ehitamine võtab palju energiat ja vaeva. Mis meid motiveerib, kui mitte säravat rahalist eesmärki, mis kutsub üles?

Siin on James Cleari vastus:

„Väikestes võitudes ja aeglastes võitudes on jõud. Seetõttu annab keskmine kiirus keskmisest kõrgema tulemuse. Seetõttu on süsteem suurem kui eesmärk. ”

Veendame ennast sageli, et muutus on mõttekas ainult siis, kui see on seotud suure, mõõdetava tulemusega. Lõppude lõpuks pole millegi parandamine vaid väikese protsendi võrra märkimisväärne (ja mõnikord pole see isegi märgatav).

Ja kui olete keskendunud ainult hüperkasvule, jäävad väiksemad asjad loomulikult tee äärde.

Kuidas saate kinnistada ettevõtte kultuuri, kui teie meeskond on kuuga kolmekordistunud? Kuidas saate oma kliendi õnne jälgida, kui te ei saa jälgida oma kliendibaasi?

Lisaks sellele, kui kulutate kellegi teise raha, ei ole alati teie prioriteet.

Kuid aeglaselt kasvades see surve kaob. Saate pühendada aega asjadele, mis muudavad hea äri suurepäraseks: tõhus pardaleminek, protsessid, meeskonna loomine, protokollid, töökorraldus, häkkimisnädalad, küsimused ja vastused.

Teadlikud väikesed sammud õiges suunas viivad pikaajalise jätkusuutlikkuseni, kuna ehitate tugevaid vundamente - mitte ainult pragusid paberile viies.

Pikaajaline kasum tähendab ellujäämist

Kui ettevõtte eesmärk on laiendada piisavalt kiiresti suure turuosa võitmiseks, siis tavaliselt muretsevad nad hiljem kasumlikkuse pärast. Ärifüüsika seadusi ei kohaldata.

Nende väärtus on 15 miljardit dollarit! Ok, paberil. Ja see on lihtsalt tulevikuprognoos - mitte konkreetne hinnang.

Riikliku konjunktuuribüroo uuringust järeldati, et ükssarved on keskmiselt umbes 50% ülehinnatud. Nad ei teeni tegelikult miljardeid dollareid väärt tulu, kuid investeeringu suuruse tõttu kasvab ettevõtte väärtus müütiliseks 10-kohaliseks summaks.

See on asutajate, aga ka nende töötajate jaoks häbiväärne territoorium.

Isegi Y-kombinaatori Sam Altman tunnistab:

"Kõige sagedamini saavad haiget need idufirmad, kes vaatavad neid hinnanguid ja arvavad, et ei kujuta ette."

Hinnangutele tuginemine ja hinnangute kogumine on riskantne ettevõtmine. Paljudel juhtudel tasub kasvuvõimalus end ära; teistes maksavad nad välja.

Astronoomilise rahasüsti saamine võib luua ettevõtte elukestva edu saavutamiseks, jah; kuid see suurendab ka ettevõtte läbikukkumise tõenäosust.

Nagu Warren Buffett kunagi ütles,

"Alles siis, kui loode langeb, näete, kes on alasti ujunud."

Suured taadid nõuavad ülikiiret mastaapimist, samas on kiire kasv iseenesest väljapressiv. Osaliselt on see põhjus, miks enneaegne kasv on käivitussurma number üks.

Suurte panuste tegemine majanduse täiustamiseks ei tasu sageli ära. Ja 10% -l alustavatest idufirmadest, kes investeerivad sellesse, ei suuda 75% neist investeeritud kapitali tagasi anda.

Mis on alternatiiv? Jätkusuutlikkus.

Kuidas seda saavutada? Keskendudes kasumile alates esimesest päevast, ükskõik kui tagasihoidlikud nad esialgu võiksid olla.

Kliendi rahastatud kasvu korral ei valeta need numbrid. Aeglane, ettevaatlik ketendus seab teid järgmiseks 20 aastaks - mitte järgmiseks väljapääsuks.

Kasvav tulevikuks

Meeskond JotForm

Uute, kulutõhusate kasvumootorite ümbergrupeerimise ja avastamise kaudu võib aeglustumine pikemas perspektiivis tegelikult saavutada hea kasvu.

Kiire võit ja suured väljamaksed on alati ahvatlevad, kuid need ei tohiks varjutada pikaajalise stabiilsuse ja jätkusuutlikkuse väärtust.

Ja teistsuguse lähenemise valimisel ei tohiks olla häbi. Ma omistan suure osa JotFormi õnnestumisest meie pikale (ja mõistlikule) teekonnale: töötage aastaid kindlalt, kindlalt, ilma et peaksite end läbi põlema.

Ja kuigi ma pole kunagi miljardi dollarine ükssarvik, on harmooniline töökultuur koos täieliku loomingulise ja rahalise vabadusega minu jaoks enam kui piisav hüvitis.

Võite säilitada oma väärtused, vabaduse ja paindlikkuse. Võite õppida aeglaselt põlevalt teekonnal. Võite keskenduda pigem pikaajalisele kui lühikesele.

Ja selleks ei vaja te kaasasutaja, kasvuhäkkerit, A-sarja ega väljumisstrateegiat.

Võida oma võistlus, omas tempos.