Meediateenus Skimm, mis edastab oma uudiskirja ja rakenduse kaudu igapäevaseid uudiste kokkuvõtteid ja selgitajaid, kogus hiljuti 12 miljoni dollari ringis raha ja hakkas kohe keelt ajama.

Tõele au andes on tore näha Skimmi, meediat alustavat starti (hurraa!), Mida juhendavad kaks naist (topelt hurraa!), Kes mõistavad kasvu ja nende publik leiab edu. Samuti on tõsi, et Skimm taaskasutab teiste väljaannete sisu ja edastab miljonitele lugejatele iga päev olemasolevate uudiste kättesaadavaid kokkuvõtteid. Ajaleht TheSkimm leiutas ajalehe.

Peaaegu igal suuremal ajalehel on oma e-infoleht, mis aitab lugejaid nende lugude juurde tõmmata. New York Timesil, mis on vaieldamatult üks edukamaid digitaalsete uudiste brände, on 50 tasuta e-posti uudiskirja, mis läks 2017. aastal välja 13 miljonile abonendile. Skimmi infoleht läheb välja 6 miljonile tasuta abonendile. Ma pole kindel, milline statistika tuleb muljetavaldavam välja, kui arvestada, et kuueaastane startup on kogu maailmas peaaegu ühe mõjukaima ajalehe loodud meilitoodete lugejaskonna ligi poole saanud.

Erinevalt vaadatuna võivad Timesi päevalehed olla üksi väga väärtuslik ettevõte.

Vanamoodsas trükifännis on minu jaoks nii aukartust äratav kui ka peas kohmetus näha, kuidas noored tehnikaettevõtted näivad vana veini uutesse pudelitesse panemas, samal ajal kui väljakujunenud meediaettevõtted õhkavad. Miljonid tellisid trükiväljaandeid aastakümneid enne, kui tööstusharu tänu internetile lugejate arvu vähenemist vähendas ja veritses. Ja viimase viie aasta jooksul oleme näinud, kuidas tarbijabrändid laenavad sajand tagasi uudisteettevõtete poolt täiustatud ärimudelit, et luua populaarseid tellimisettevõtteid (Netflix, Dollar Shave Club, Stitch Fix, Blue Apron jt).

Skimm (või võrreldav meedia startup) kogub raha tulevase kasvu lubadustele. Selle asutajad väidavad, et nad ei näe oma ettevõtet uudiskirjaärina, vaid viitavad sellele kui “vaatajaskonnale”, mis tähendab, et ettevõte saaks uute tulukanalite avamiseks kasutada oma kasvavat kaasatust ja tarbijate lojaalsust.

Kui see kehtib Skimmi kohta, on see võimalik ka pärandkirjastusega tegelevatele ettevõtetele. Meediaettevõtteid peetakse aga surevaks tõuks, rahastamise seisukohast vähem atraktiivseteks, samas kui otse tarbijatele tellimise ettevõtted osutuvad investoritele kahjulikeks.

Ma mõtlen sellele pidevalt: kui ajalehti leiutataks tänapäeval, siis millise ärimudeli nad rakendaksid jätkusuutlike ja kasumlike ettevõtete juhtimiseks? Kas mõni endast lugupidav ettevõte peaks oma töö tasuta ära andma?

See ei ole katse palgaseinu "leiutada" - seda meediasalmi palpitatsiooni põhjustavat krüptoniiti. Paljud ajalehed paigaldasid kümme aastat tagasi oma sisu ümber enesekindlalt tasulised seina, et neist kiiresti loobuda. Aastal 2005 pakkus Times Select esmaklassilist juurdepääsu The Timesi veergudele, arhiividele ja optidele umbes 50 dollari eest aastas ning eemaldas selle kaks aastat hiljem. Umbes samal ajal kasutas Ühendkuningriigi piirkondlik kirjastaja Johnston Press nende veebisaite viisina offline-ostude tegemiseks, mis lõpuks nurjusid. Paljud palkseinad taandusid kiiresti, kuna lugejad pidasid maksmist vastu pärast seda, kui nad olid Interneti algusaegadel plahvatusohtlikes sisuhaldurites tasuta sisu rikutud.

Tellimuste sõitmine oli raske. Lehevaatamisi arvestati kogu maailmas, reklaamitulud kasvasid ja „lugejad ei maksa sisu eest” oli üldiselt heaks kiidetud tarkus. Selle tulemusel haihtus aastakümnete pikkune trükiteenuse tellimine, kuna trükised läksid Internetti 90ndate alguses ja keskel ning uudised said vabalt kättesaadavaks.

Circa 2018, tellimispõhistes ettevõtetes on palju armastatud. Need on suhteliselt stabiilsed, etteaimatavad ja kleepuvad. Ajalehtede täiustatud ja ebaharilikult hüljatud ärimudel müüb kõike alates habemenugadest ja rasestumisvastastest vahenditest kuni kõrgmodeni. Peaaegu kõik suured tellimuspõhised ettevõtted teevad neid nelja asja hästi:

  1. Harjumuste loomine: tellimused loovad harjumused, on kleepuvad ja loovad tõenäoliselt pikaajalisi suhteid, millest on raske eemalduda.
  2. Langustatud vaatajaskond: tugevaimad teenused ja ettevõtted loovad oma klientidega eksklusiivsed suhted (nt enamik neist, kes tellivad igakuiselt sinist põlli, tõenäoliselt ei registreeru teise toidukorra ettevalmistamiseks.
  3. Sihtimine: aja jooksul teavad tellimusega tegelevad ettevõtted iga kliendi kohta rohkem, et neid paremini teenindada, vähendada tootluse potentsiaali ja suurendada klientide rahulolu.
  4. Müük: kliendi eelistuste teadmine tähendab, et ettevõtted saavad suurendada keskmist tulu kliendi kohta, vähendada kulusid ja suurendada marginaale.

Nii edukad on tellimuspõhised ettevõtted, mis on eelnimetatud valdkondades silma paistnud, et on veennud kliente, et nad vajavad igakuist tarnimist peaaegu kõigest, mida nad tarbivad.

Pakun kiire näite: isikliku stiiliteenuse eest maksab iga kuu sama palju inimesi kui digitaalse New York Timesi tellimuse puhul. Eelmisel aastal avalikuks tulnud Stitch Fix (ma armastan Stitch Fix. Katrina järv on geenius) edastab miljonitele tellijatele iga kuu miljonitele tellijatele parandusi või rõivavalikut, mille isiklikud stilistid valivad.

Nende viimase teenitud kasumi järgi on Stitch Fixil 2,4 miljonit abonenti ja esimese kvartali müügitulu on 296 miljonit dollarit, saavutades selle kõigest kuue aasta jooksul. New York Timesil on 2,6 miljonit digitaaltellijat, kes maksavad keskmiselt 12,30 dollarit abonendi kohta kuus, tuues kvartalitulu 96 miljonit dollarit ja turu lagi umbes 3,9 miljardit dollarit.

Näib, et Stitch Fix võttis lehe välja vähetuntud meediumifirma (ish) nimega Netflix, mis on võib-olla suurim nende kõigi digitaalülekande jaoks offline.

Meediaekspertidel on miljon teooriat uudisteäri surmaspiraali kohta, kuid panen oma raha ühele konkreetsele tegurile. Hästi juhitud ettevõtted ei devalveeri oma tooteid. Periood. Täpselt seda tegid uudistefirmad, kui nad otsustasid oma sisu tasuta ära anda.

Ajalehed käisid Internetis samal ajal, kui teenuste ja toodete eest tasumine oli üsna radikaalne.

Või oli? Financial Times ei olnud oma veebilugejate jaoks kunagi tasuta (välja arvatud väheste lugude puhul, mille FT teeb kättesaadavaks). FT jõudis eelmise aasta kõrgeimate ajalooliste näitajate hulka ning sellel on 900 000 tellijat ja loendamist. Tänud, Internet. Wall Street Journalil on alati olnud ka palgasein.

Ajavahemikul 2011 kuni 2017 on Timesi digitaalse tellimise müügitulu kasvanud 46 protsenti ja selle digitaaltulu katab täielikult nende trükiettevõtte oma. Suhtlen sageli meedia alustajatega probleemist, kuidas teisendada mõju tuludeks. Sellest järeldasin, et kõige edukamate meediaettevõtete ja tellimisteenuste lähenemisviis oli järgmine:

  1. Kas olete tasulist toodet alates esimesest päevast
  2. Ärge hinnake oma toodet või sisu allahindlusega, välja arvatud juhtudel, kui teete üleminekut tasulistele tellimustele
  3. Turgutage oma kogukonda ja looge ainuõigus
  4. Kasutage isikupärastamise ja kaasamise edendamiseks andmeid ausalt (ärge hävitage demokraatiat)

The Times on põnev juhtumianalüüs nende samade reeglite täiustamisel. Usun kindlalt, et väiksemad piirkondlikud ajalehed võiksid järjekindlale kasvule keskendudes jälgida nende mänguraamatut tugevate, raha teenivate ettevõtete loomisel.

Hea uudis Skimmi kaaskapitali kohta on optimism, mida see kajastab teiste meediaettevõtete jaoks. Võib-olla innustab see kedagi teist kaasa tulema ja ehitama ilusaid, kleepuvaid ja kvaliteetseid uudistooteid, mis on sama sõltuvust tekitavad kui teie igakuine parandus.